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Amber (oxygenated hydrocarbon)

Color: Yellow, red, orange and brown.

Moh’s hardness: 2-2˝

Refractive index: 1.54

Critical angle: 40.5°

Specific gravity: 1.05-1.096

Cleavage: None

Fracture: Conchoidal-brittle

Dispersion: None

Heat sensitivity: Extremely high.  See comments below.

Pleochroism: None

Birefringence (double refraction): None

Crystal structure: Amorphous

Treatments: Reconstituted amber is made from ground up amber and small pieces that are "reconstituted" into larger pieces with pressure.

Cutting: Cut with a fine lap.  Amber clogs cutting laps.

Polishing: Wax lap with alumina or tin oxide or tin oxide Ultralap at normal speed. Amber can pick up a static electricity charge during polishing.  Once the stone is polished, be careful not to set it near any possible contaminants.  If the electric charge attracts contaminants to your stone, a simple wiping with a clean cloth could seriously scratch the finished stone.

Comments: Amber will melt at slightly higher temperature than dop wax. Heat may also make amber more brittle. Solvents will dissolve amber. Therefore, dop with white glue.

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